当Lauren Earthman报名参加一项研究高原对人体影响的研究项目时,她认为她知道会发生什么。 这将是艰难的,但地球人 - 尤金的俄勒冈大学的新生 - 毕竟是一个有竞争力的1500米跑步者。 然后,她从载有氧气的公共汽车中爬出来,将她带到玻利维亚安第斯山脉海拔5260米的地方。 她感觉很好 - 直到她不得不走上一组楼梯。 她说,突然之间,即使是那么简单的行动,也比她期待的更加“困难”。

然而几个星期之后,地球人加速了一个3.2公里长的小山,其他20名年轻参与者参加了一项名为AltitudeOmics的研究,现在已经出版了十几本出版物。 最近的发现:即使短暂的高海拔暴露也可以释放红细胞内复杂的一系列变化,使它们更容易应对低氧条件。 更重要的是,这些变化持续数周甚至数月,即使在降至较低海拔之后。 这一发现对于医学研究人员以及没有时间进行高原训练的徒步旅行者,滑雪者和长跑运动员来说可能是一个福音。

科学家们早就知道, 。 在海拔5260米处,靠近尼泊尔珠穆朗玛峰大本营的水平,大气中的氧气含量是海平面空气的53%,这使得呼吸和运动更加困难。 传统的解释是,低氧条件会导致身体建立新的红细胞,从而更容易为肌肉和重要器官供氧。 “这是50年来的故事,”奥罗拉科罗拉多大学Anschutz医学校区高级研究中心首席研究员兼主任罗伯特罗奇说。

但登山者,背包客和其他高国周末战士早就知道这个故事可能不太对劲。 生产新的红细胞需要数周时间,甚至普通人也能在几天内适应。 现在,这项新研究 - 第一次密切关注在山上徒步旅行的人的血液 - 发现身体一夜之间就开始适应海拔。

这就是像地球人这样的人进入故事的地方。 为了准确了解身体在海拔高度发生了什么,罗奇的团队将她和其他志愿者送到玻利维亚5421米高的Mount Chacaltaya山顶附近的营地,这里曾是世界上最高的滑雪胜地。 第一天过后,地球人和她的同事感觉好多了。 两周之后,他们终于可以完成3.2公里的爬升,尽管地球人并没有将这次加息视为“跑步”。“[这是我做过的最艰难的事情,”她说。

然后志愿者离开山区1至2周,之后他们又回来了。 有趣的是,他们的身体似乎记得他们以前在海拔高度的经历,让他们比第一次上山旅行时更好。 事实上,他们仍然可以设法爬上3.2公里的山丘 - 这是他们第一次访问时许多人的问题,海拔研究中心的生物化学家Angelo D'Alessandro说。

当科学家在志愿者的红细胞中检查携带氧的蛋白质(称为血红蛋白)时,他们发现了多种变化影响了它在氧气负荷上的紧密程度。 罗奇说,一个简单的类比就是把它与棒球运动员放松对手套的控制时的情况进行比较。 他说:“如果我放松手,它就会放开球。” 研究小组本月在“蛋白质组研究杂志”上报告说,这些变化之前已在实验室中观察到, 发生过变化。 科学家们还发现,产生这些变化的代谢过程比怀疑的要复杂得多。 而且因为红细胞存活了大约120天,所以只要细胞发生变化就会持续下去。

最后一项发现跟踪了美国陆军第10山地师的退伍军人的轶事证据,他们在第二次世界大战期间在意大利赢得了声誉。 多年前,这些退伍军人中的一些人告诉罗奇,他们的身体似乎保留了反复高海拔旅行的适应性 - 这一发现追踪了周末回到高地的背包客经历。

其他科学家印象深刻。 英国牛津大学的医学研究员彼得拉特克利夫说,D'Alessandro的研究结果“应该为海拔适应提供新的见解”,研究细胞如何对癌症,心脏病,中风和贫血症中的低氧作出反应。 当从车祸到枪伤的创伤导致失血时,低氧也是一个问题。 D'Alessandro说,在这种紧急情况下,找到将血液的携氧能力提升到高水平的方法,可以挽救民用部门和战场上的生命。

但潜在的好处不仅仅是遭受这种创伤的人们。 例如,四分之一的美国科罗拉多州游客每年都会患高山病,导致该州损失约3亿美元的收入,罗奇说。 了解身体如何适应海拔高度可以为这些游客提供更好的药物治疗。 它还可以为其他品牌的旅行者 - 宇航员做出更好的准备。 D'Allesandro说,如果科学家能够弄清楚熊,蝙蝠和老鼠等动物如何在冬眠的低氧效应中存活下来,它可以为人类旅行奠定基础,不仅仅是山脉 - 而是火星。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注