丹佛 -大约5600万年前,碳地球大气层,温度升高5°C至8°C,导致大规模的野生动植物迁移 - 由于全球变暖,这种情况可能反映了世界的未来。 但引发这种所谓的古新世 - 始新世热力最大值(PETM)的原因仍然是一个谜。

现在, 9月27日美国地质学会年会上发表并于本周发表在“ 科学”杂志上的一项中,一组科学家支持其声称小型彗星撞击PETM的说法,掀起碳仅1000万在类似的事件毁灭了恐龙之后的几年。 该组织宣布发现了玻璃状的黑色珠子,这些珠子镶嵌在与PETM的起始球体相连的八个沉积物核心中,这些核心通常与外星打击有关。

纽约特洛伊伦斯勒理工学院的地球化学家Morgan Schaller介绍了该团队的工作,这一重要证据并不是有针对性的活动的结果。 这些球体隐藏在新泽西州海岸附近的平原沉积物中。

对于夏季项目,Schaller和他的研究生兼合作者Megan Fung梳理了核心,寻找被称为有孔虫的微生物化石,通常用作约会工具。 但他们没有发现“forams”,而是发现了一系列黑暗,玻璃状的球体。 球体看起来像微晶体,当彗星或小行星高速撞击地球时,碎片会产生并抛到一边。 这对团队来说是一个惊喜:这些沉积物之前已被研究过很多次了。 球体可能混合在黑色托盘的背景下,这些黑色托盘通常用于捕捉浅色的物体,如夜晚的满月所见。

该团队确信玻璃状小球不会从火山喷出 - 这是他们本可以制造的另一种方式。 它们的含水量小于0.03%,远低于火山球,并且它们含有熔融石英玻璃的夹杂物,这是热冲击的特征。 它们的化学成分与其他已知影响的微晶质不同。 但是在被其他地质学家认为是真实的东西之前,这些领域仍将面临一个高标准。

该团队在地质会议上 ,Fung的独立工作使案件产生了影响。 她检查的三个核心在具有球体的层之上(并且因此,紧接着)之后的木炭中具有大的尖峰。 他们说,木炭含有烧焦植物的迹象,表明这种影响引发了广泛的野火。 世界其他地方与PETM相关的沉积物带有类似木炭事件的迹象。

德克萨斯州休斯顿赖斯大学的海洋学家杰里·狄更斯(Jerry Dickens)参加了会谈,他说,这个故事似乎已经全部结束,但该组织的解释是错误的。 “他们完全误解了数据并错过了正确的,更酷的故事。”狄更斯并不怀疑球体起源于撞击,或者木炭源于森林火灾。 但是球体和木炭都可能存在于整个PETM相关的粘土中,而不仅仅是在开始时的小层中。 随着PETM的发展,在变暖的世界中侵蚀速度加快,新泽西地区的富含碳和氧的沉积物以更快的速度累积。 这种丰富的氧气和碳会加入微生物来降解木炭和球体,从而消除了它们在核心基础上不能更高的证据。 他说,这种消失的证据导致“在一个奇怪的事情中,他们想象一个边界视界,它看起来非常重要,但事实并非如此。”

会议上的其他人更加确信。 “这是一个非常了不起的发现,”瑞典隆德大学的地质学家Birger Schmitz也参加了会谈。 “数据看起来很合理。”他说,证据显示小行星或彗星的小型撞击事件,可能是一个几公里宽的身体。 然而,他指出,类似物体撞击地球而不会引发全球性干扰。 “我不知道小型小行星是如何引发PETM期间发生的所有事情的。”他说,为了引发如此大量的碳流入,罢工肯定会像石油库那样撞到一个不寻常的充满碳的地方。

康涅狄格州米德尔敦卫斯理大学的地质学家埃伦·托马斯说,这些小球的新闻已经在PETM研究人员的社区周围反弹了几个月。 托马斯“绝对”认为沙勒发现了微型技术。 但她很困惑,因为她从新泽西重新检查了几个不同的PETM核心,并没有发现任何小球; 同样,她从未在全球样本中看到过它们。 如果团队成功地将小球发布到PETM的开始,她将认为它是影响的真实证据。 “如果他们没有与他们约会,”她说,“我认为它们很可能是污染。”新泽西核心用旋转钻进行挖掘,样品中有大量污染物,还有许多小球可以追溯到不同时期的影响。

如果被接受,这是一个很大的问题,罢工可能会加入与PETM碳注入相关的事件清单。 许多科学家认为穗可能来自事件的连锁反应,从海洋火山活动开始,将有机碳从岩石中蒸发到大气中。

科学家们对于这种气候事件链中的小影响是如何适应的还是持谨慎态度 - 并非所有的外星袭击都是一样的。 PETM罢工可能是一个改变世界的事件,就像1000万年前的恐龙杀手一样。 或者,它可能就像3500万年前袭击和挖掘切萨皮克湾的物体一样:在当地具有破坏性,但在全球范围内可以生存。

*更正,2016年9月29日,下午6:30:本文已更新,以便摩根沙勒在发现领域时获得信誉。 原文错误地指出Megan Fung是发现者。 此外,有关小球化学的陈述已经澄清,表明它们与其他影响的微晶质不同。

*更新,10月13日,下午2:55:本文最初发布于9月28日。 它已更新,其中包含今天在线发布在“科学”杂志上的研究链接

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