美国人口免费注册送59元体验金局对其美国社区调查(ACS)的高回应率感到自豪,该调查是2005年开始的美国人口年度抽样调查,用于取代长期免费注册送59元体验金的长期形式。

但这些结果并不容易或廉价。 尽管有法律要求人们参与调查,但每月选择的295,000个家庭中,只有大约一半实际完成了72个问题的ACS。 对于其他人,该机构采取一系列步骤来獾或哄骗他们完成调查,包括家访。 额外的努力最终将响应率提高到令人印象深刻的97%。

联邦机构的这种勤奋通常会赢得国会的赞扬。 但是,一些共和党立法者认为这项调查为政策制定者和社会科学家提供了一幅精美细致的国家肖像,并用于确定如何分配五万亿美元的联邦援助,作为一种骚扰和侵犯隐私的形式。

“我的办公室继续听取选民的意见,说有人停在他们的房子外面,或者他们正在敲门,”参议员詹姆斯兰克福德(R-OK)是调查中最有声音的反对者之一,上周在一次听证会上告​​诉人口免费注册送59元体验金官员关于该局2020年十年一次人口免费注册送59元体验金的计划,也涉及到ACS。 “他们不想完成这一点,他们认为这应该是自愿的,我们需要找到一种方法,使其不具有压迫性。”

下个月,人口免费注册送59元体验金官员将试图通过软化一些关于参与寄给家庭的调查材料的信息来解决其中一些问题。 然而,先前的研究表明,更温和,更温和的ACS实际上可能会降低初始自我反应率,从而增加后续成本并可能损害调查质量。

一个多步骤的过程

ACS是350万个家庭的年度抽样,约占美国总数的2.5%。 这个过程经过精心策划。 通过邮件通知居民他们已被选中参加。 第二封信告诉他们如何在线填写调查问卷。 在信封的外面,地址旁边是一条消息,上面写着“您的法律要求您做出回应”。

几天后,一张明信片到了,感谢那些提交调查并鼓励拖延者这样做的人。 然后那些仍然没有回复的人得到了一份包含28页问卷纸质版的包裹。 与第二封邮件一样,第四封信在外部表明参与是强制性的。

ACS主任詹姆斯·斯特尔说,这些诉状共同产生了50%至55%的回复率。 但他说,这对于一项旨在反映该国科学有效横截面的调查来说还不够好。

在这一点上,人口免费注册送59元体验金局变得更加激进。 运营商致电拥有已知电话号码的住宅,并询问居民是否愿意通过电话完成调查。 高达10%的人同意,与全国三个呼叫中心的几百人之一交谈。

这使得大约35%的家庭仍然下落不明。 为了达到目的,该局派出了3000名代理人来敲门。 希望能够在家中捕捉居民,他们可能会在早上或晚上到达。 但部署全场印刷机的成本很高。 Treat说,每次访问都要花费大约170美元。

然而,下个月,该局将改变目标,以减少对调查的担忧。 官员将删除发送给24,000名收件人的第二次和第四次邮件信封上的严厉信息,不到5月样本的10%。 然后他们将衡量对自我反应率的影响。

规划人员希望不要重复历史。 “十年前,我们测试了一个类似的邮件,没有谈到参与是强制性的[并且]自我反应率下降了20个百分点,从大约50%降至30%,”Treat说。 如果再次发生这种情况,Treat说,“这将意味着更多的后续电话或访问。 这将使调查更加昂贵。“

太咄咄逼人?

兰克福德已经认为ACS既昂贵又过于干扰。 上周,他在主持2020年人口免费注册送59元体验金的听证会时,对这两个问题给了人口免费注册送59元体验金局局长约翰汤普森一个好评。 (委员会主席,参议员罗恩约翰逊[R-WI])在大多数2小时的听证会上缺席。)

“ACS上有什么东西可以从其他来源获得吗? 我们可以从公司购买哪些数据?“他问汤普森。 “我不知道另一项调查的费用与我们在ACS上的花费一样多。 我们需要找到一种更有效的方法来实现这一目标。“在听证会后向Science Insider发表讲话时,Lankford声称一家公司”能够找到愿意自愿回答这些问题的人,而且价格可能只有一半。“

但兰克福德真正的愤怒是针对人口免费注册送59元体验金局如何追求需要提醒填写ACS的居民。 “所以这不仅仅是调查问卷的长度和调查问题的类型,”兰克福德骂汤普森。 “这也是个人待遇的方式,也是他们门口的重复出现。”

一个不快乐的受访者

居住在博伊西外并在当地教堂经营托儿所的安德里亚斯托克顿说,她在2013年12月被告知她被选中后,从未听说过ACS。 她回忆说,她认为该局的第一封信是垃圾邮件,她的朋友通过将其标记为“骗局”证实了她的怀疑。

她说,当地商会告诉她打电话给区域人口免费注册送59元体验金办公室,但在与电话中的某人交谈后,她仍然怀疑。 只是在她将调查的几页传真给一位律师的亲戚之后,她说这看起来合法,她决定遵守严厉的警告,即参与不是自愿的。

即便如此,她还是被询问有关她的收入,家庭账单和通勤模式的问题所激怒。 虽然她尽职尽责地回答了她们,然后她划掉了她的答案并在她认为不恰当的每个问题上写下了“不适用”。 她说,在表格邮寄后,她从未收到人口免费注册送59元体验金官员的另一封信。

斯托克顿说,如果邮件遗漏了警告,她就不会对ACS感到任何好奇。 当被问及她是否拒绝其他政府表格时,她回答说:“美国国税局知道我做了多少。 但我没有选择。 人口免费注册送59元体验金局是政府的另一个部门,我不认为他们有任何业务问我这些问题。 我甚至不想让邻居知道我什么时候离开家去上班。“

寻求改进

汤普森表示,他只能到目前为止解决斯托克顿和其他居民对这项调查不合适的担忧,但他表示,该机构正在努力减少经验。 “我们理解人们担心ACS的长度以及认为信封上的语言令人不安的看法,”他告诉兰克福德。 “如果每年不需要这些信息,我们希望看看我们是否可以通过每隔一年询问一些问题来缩短调查问卷的时间。 ......我们也在考虑是否可以使用行政记录来回答表格上的一些问题。“

从长远来看,汤普森说,最好的解决方案是更好地了解公众。 “我们正在研究如何改变我们的信息,更好地与人们沟通为什么ACS对他们的社区很重要。”

兰克福德同意人口免费注册送59元体验金官员可以做得更好。 “你得到一张明信片,它看起来就像一块垃圾邮件,”立法者在听证会后告诉Science Insider。 “它说你将收到另一封邮件。 当它出现时,它看起来像另一块垃圾邮件,但在外面它说:法律要求你打开这个并上网并填写这个。 很多人甚至认为这不是真的。“

汤普森表示,现场测试的结果应该在今年年底之前提供,甚至可能在今年夏天之前提供。 但这些结果不太可能安抚兰克福德,他计划继续推动对ACS的改变。

“我理解,宪法规定每10年进行一次人口免费注册送59元体验金。 但在此期间,ACS只是提供有用的信息,“他说。 “是的,国会要求提出一些问题......但这样做的方法并不是必需的。”

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