堪萨斯州南部的平缓景观并没有完全喊出“地震国家”。直到最近,这个臭名昭着的平坦国家只有两个用于记录和定位地震的地震台站。 现在,21个已到位。 他们非常需要。 自2013年以来,在与俄克拉荷马州接壤的地区,有超过2级的192次地震袭击了哈珀和萨姆纳县,而过去35年仅有两次。 劳伦斯堪萨斯州地质调查局的州地质学家Rex Buchanan说:“感觉就像我们处在这件事的前线。”

在美国的中心地带,石油和天然气的繁荣推动了中小地震的激增。 科学家表示,从石油和天然气运营中深层地下注入废水,通过将严重压力的断层推向超过捕捉点,引发了震动。 4月23日,美国地质调查局(USGS)发布 。 新地图突出显示了8个频繁诱发地震的17个地区(见地图上的方框区域)。 其中一些地区发生危险的地面震动的可能性,例如从俄克拉荷马州中部流入堪萨斯州南部的地面震动,可与传统地震之王加利福尼亚相媲美。 “这有点意外,”科罗拉多州戈尔登市USGS全国地震危险测绘项目负责人马克·彼得森说。

到目前为止,大多数诱发的地震只不过是敲击窗户。 但是有一些已经大到足以破坏建筑物,现在USGS说它不能排除7级地震的可能性,这将造成广泛的破坏。

USGS的研究人员不得不开发新的方法来制作地图。 通常,在预测未来的地震行为时,他们认为过去是序幕。 在像加利福尼亚这样的地方,地震学家可以通过众所周知的力量引发地震,这些力量导致构造板块相互磨合,地震学家可以引用几个世纪的地震统计数据。 但对于新的诱发地震区域,研究人员仅在过去一年中基于震颤模拟了未来的危害。 他们还预测了未来1年的危害,而不是提供通常的50年预测。

对于设计桥梁和建筑物的工程师来说,这个短暂的时间窗口是一个挑战,因为它没有说明结构在其生命周期中将面临的危险。 彼得森不确定工程师将如何使用这些新信息,但他表示,当许多因素 - 石油价格,监管机构的行动 - 可能影响地震率时,该机构对长期预测无法充满信心。

这些反馈循环中的一些可能已经产生影响。 过去一年石油价格大幅下跌,许多业务正在放缓或缩减。 一些州也开始打击。 3月19日,堪萨斯州的监管机构堪萨斯公司委员会发布命令,将哈珀和萨姆纳县的盐水注入减少高达60%的水井 - 这是对特定水井的第一次反应,似乎正在引发地震。 布坎南表示,自2014年8月以来,四月一直是该州最安静的一个月,只有六次地震。 “在过去的18个月里,这是过山车的一点点,”他说。

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