兽脚亚目(“兽脚”)恐龙,其中包括霸王龙和其他凶猛的食肉动物,是臭名昭着的食肉动物,生活在大约2.3亿至6600万年前。 然而,一些兽脚类恐龙最终成为素食主义者,尽管只是在这个恐龙组织的长期统治结束时。 现在,在智利南部工作的古生物学家报告了一个令人惊讶的早期素食兽脚类动物的发现,他们称之为Chilesaurus diegosuarezi (如图所示,在艺术家的重建中),可追溯到1.5亿年前。 这个小动物,一个几乎完整的长约1.5米长的骷髅(完全成年时大约是它的两倍),以智利命名,也是为了纪念第一个7岁男孩迭戈苏亚雷斯发现了智利富含迪诺的Toqui组的化石。 正如研究小组今天在“ 自然”杂志网上报道的那样,人们首先对如何对新恐龙进行分类感到困惑,因为它的骨架包含了几种不同恐龙类型的典型特征,包括食肉动物和至少两种植物食用者。 因此,它具有许多素食恐龙典型的长颈和叶形牙齿,但其椎骨和臀部的结构更像是兽脚类恐龙的结构。 然而,当团队对C. diegosuarezi的整体特征进行详细的统计分析时, 。 这个特殊的混合特征使C. diegosuarezi “成为恐龙中马赛克进化的一个极端情况”,该团队写道,并暗示即使是一些最早的食客也可能将素食主义作为另类生活方式。

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