过去有些东西杀死了很多抹香鲸 - 而且它不是捕鲸者
Franco Banfi / Minden图片
过去有些东西杀死了很多抹香鲸 - 而且它不是捕鲸者

抹香鲸是遗传难题。 激发Moby Dick的深潜,鱿鱼食品巨头遍布每个海洋,在那里他们可以与来自世界各地的合作伙伴交配; 因此,它们应该具有相当的遗传多样性。 然而,他们的遗传多样性实际上非常低,暗示过去曾有很多东西被杀掉了。 那东西不是捕鲸者。

为了得出这一结论,研究人员分析了从全球活体和死亡搁浅的鲸鱼活组织检查中收集的175个抹香鲸样本中的线粒体基因组(仅通过母系遗传的DNA)。 他们的分析表明,目前全球抹香鲸的分布是由大约10万年前的人口扩张引起的。 当时的抹香鲸显然已经减少到大约10,000人口的一小部分,当时一个冰冷的世界造成大量的冰将他们排除在除太平洋以外的所有海洋之外。

小组今天在线分子生态学报道, 他们随后多次在大西洋上殖民。 捕鲸已经造成了另一个损失,尽管目前尚不清楚; 科学家说,它可能比其他人更多地消耗了一些抹香鲸种群,并指出收集有关人口整体恢复的信息已经证明是困难的。

科学家说,鉴于今天的变暖趋势,抹香鲸的栖息地可能会继续扩大。 但他们警告说,目前尚不清楚气候变化将如何影响鲸鱼的猎物,并敦促对大型鲸鱼的保护仍然存在。

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